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Tacita de Plata

El guitarrista que ejecuta sones guatemaltecos en los salones de Francia

José J. Guzmán

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Hablamos con el músico y trotamundos guatemalteco Luis Juárez Quixtán. Incansable, soñador, tocado por la varita mágica de la inspiración y como dijera el crítico Bruno Serrou: un excelente guitarrista con dedos untuosos exaltando los timbres con un esplendor singular.

Apenas sobrepasa los 30 años, ya es concertista y profesor de guitarra clásica en Francia en tres sedes del Conservatorio de Música de París Vallée de la MarneSe ha diferenciado y hecho famoso, sobre todo, por llevar a la sensualidad y tentación de la guitarra los sones que forman parte de la vida del guatemalteco.Por ejemplo El Paabanc, que en su momento fue arreglado y estrenado por él en Berlín, Alemania.

Desde Francia, donde vive su época parisina, y desde Quetzaltenango, tuvimos un atento y agradable intercambio de correos. Concede esta entrevista para el Diario de Los Altos.

Foto: Luis Juárez Quixtán

¿Cómo era la vida en los días de la infancia? Me imagino, influyó mucho en su carrera como músico

Realmente tuve la fortuna de tener un padre que ama la música, siempre escuchaba tríos, marimba y otro tipo de música… y sin lugar a dudas tuvo una influencia positiva el verlo cantar y estar feliz. Durante mi infancia no estudié ningún instrumento musical, tampoco tuve contacto con músicos, sin embargo, las vivencias construyen al ser humano, y mi infancia estuvo llena de amor. Considero que mi familia es muy unida. ¡Tuve ese privilegio!

Recorrer el mundo. ¿Ese era el sueño de Luis al tomar por primera vez una guitarra?

Toque la guitarra por “suerte”, al inicio no hubiera podido imaginar que eso mi iba a hacer viajar… Cuando tomé la guitarra por primera vez fue por el placer de escuchar los sonidos, es demasiado hermoso el sonido de una guitarra. Tiempo después, en mi adolescencia el instrumento se convirtió en mi único medio de expresión. Siempre ha sido una compañera, es como mi alma… es la que sabe todo lo que siento y todo lo que me pasa.

El mismo París de Flaubert, Picasso, Hemingway, la ciudad más hermosa del mundo. ¿Cómo ha sido su experiencia parisina?

Mi llegada a París fue mi segundo nacimiento, amo esta ciudad, su historia es increíble, su arquitectura y su cultura merecen toda mi admiración; sin embargo, siempre es el lado humano lo que es más importante, en mi caso, el hecho de encontrarme solo en un mundo tan distinto fue de inestimable valor para poder descubrirme a mí mismo, y esto es algo que no tiene precio.

En cada melodía, cada acorde, cada presentación, uno va dejando una parte del alma ¿cómo ha evolucionado esa sensación de entregarse al momento —tal como lo hace— con el paso de los años?

Ha habido muchas etapas, en todo el inicio era expresión y placer de tocar, luego era la búsqueda de la excelencia, luego fue la comparación y ahora son todos estos elementos unidos. En mi caso el verdadero trabajo, el conflicto, y lo más importante se realiza en las horas de trabajo, solo en casa… en los pensamientos y las dudas, en las alegrías y logros que tengo en soledad. El resto es muy importante, pero cuando ese momento se presenta, el trabajo está hecho en un gran porcentaje.

¿Hay algunos nombres o experiencias de vida que pasan por su mente cuando ejecuta, por ejemplo el Paabanc?

Bueno, tengo gratos recuerdos, por ejemplo, recuerdo que me presenté en un concierto ante unas cuatrocientas personas en París. Inicié el concierto con el Rey Quiché, ese momento fue inolvidable, pues tenía un cierto orgullo nacional por tocar por primera vez en la historia dicha pieza arreglada para guitarra. Y ese sentimiento ha sido similar al presentarme en otros países como Alemania, pues yo sé qué es tomar una esencia, una historia y llevarla a un público tan distinto culturalmente hablando. Aunque realmente eso es secundario… para mí los sones y la música de marimba guatemalteca en guitarra que adapto tiene un sentido más profundo para mí, pues esta música es para mí la música que vi bailar a mis padres y abuelos en mi infancia, y en la actualidad es música que amo profundamente, y que muchas veces me torna nostálgico. Hace tres días lloré escuchando el son Neblina… Se requiere de poesía para expresar lo que siento al escuchar algunos sones.

Foto: Luis Juárez Quixtán

¿La vida de artista, de guitarrista, ha valido los desvelos?

Un artista puede elegir ser agradecido. Durante años estudié en promedio diez horas guitarra cada día… incluidos los fines de semana. En realidad es vivir un sueño, al menos para mí lo fue durante mucho tiempo, y afortunadamente lo ha vuelto a ser hoy por hoy. Lo más importante para mí es ser fiel a mí mismo, a mi corazón, a mis sueños, a mis convicciones. Obviamente siempre pongo en lupa mis convicciones, pues muchas veces me equivoco, pero en general amo la idea de ser fiel a mi corazón.

¿Cuál es su consejo para los que vienen atrás?

Mi consejo para en general sería el siguiente: tengamos consciencia que Vamos a Morir, y que quizás en el último momento de nuestra vida seamos nosotros mismos quienes nos juzgaremos. Para mí es sumamente hermoso el ser que sigue sus sueños, aquel que nunca abandona, aquel que da su vida por un ideal elevado. La humanidad requiere personas que amen lo que hacen, nuestro corazón sabe lo que realmente es importante, y si lo elegimos, podemos ser más fuertes que nuestros miedos. En resumen: o lo logramos o morimos en el intento. ¡NO HAY TREGUA!

¿Cuáles son los propósitos para el maestro Luis Juárez Quixtán para este año?

Grabaré un disco en este año que incluirá mis arreglos de piezas guatemaltecas y obras que he compuesto. Publicaré mis obras. Viajaré a Suramérica para ofrecer algunos conciertos. Trabajo junto a un amigo en la creación de una academia de música en Guatemala, la cual se enfocará en brindar educación de alta calidad con modelos basados en la educación en Francia.

Foto: Luis Juárez Quixtán

¿En qué experiencia puede resumir todos estos años de lucha?

Hay muchas experiencias… creo que he comprendido que tenemos el poder de la elección, que podemos llevar nuestra vida a dónde deseamos, y aunque nunca tendremos el control de todo lo que acontece, vale la pena hacer todo lo necesario para ser feliz, vivir los sueños y ser fieles a nuestro corazón.

Luis Juárez Quixtán se ha presentado en ciudades de Suiza, Alemania, Japón, Dinamarca, Perú y España. En el 2015 fue el ganador del Concurso Internacional de Guitarra de Estambul, Turquía. Forma parte del quinteto de tango Soletan, junto a tres músicos franceses y un italiano. Un artista que ejecuta con la determinación de quien se siente orgulloso de la tierra que lo vio nacer. 

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#Cine | The Post: la antorcha de la libertad de prensa

Eleázar Adolfo Molina

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Steven Spielberg es un titán de la dirección cinematográfica. En los últimos años ha explorado historias reales y dramáticas, regalándonos extraordinarias películas.

Ahora se ha unido con Meryl Streep y Tom Hanks, otras dos enormes luminarias de Hollywood para regalarnos una historia extraordinaria, en la lucha por la libertad de prensa.

The Post, es la historia sobre la lucha llevada en contra de la presidencia de Richard Nixon por The Washington Post y The New York Times, en su afán por publicar los archivos del Pentágono que demostraban las mentiras de los presidentes estadounidenses respecto a la guerra de Vietnam.

Mery Streep realiza una de las actuaciones más memorables de su carrera, pues encarna a la editora en jefe del Washington Post, Kay Graham. Este papel la tiene nominada este año como mejor actriz a los premios Oscar.

La película, se encuentra dentro de las nominadas a Mejor Película del Año. Su trama y argumento giran en torno a la lucha por la libertad de prensa y a la equidad de género en torno al trabajo, pues se observa la lucha entre Kay Graham y el concejo editorial que no apoyaba sus decisiones por ser mujer.

Se puede observar además, la presidencia de Nixon retratada como una presidencia censuradora e inquisitiva, situación que le llevo a ser el único presidente de Estados Unidos en renunciar al cargo.

Spielberg esgrime una película extraordinaria, didáctica y amena. En ella nos presenta una oda al periodismo de investigación, además de la ya mencionada lucha por el ideal de la libertad de prensa.

El director invita al periodismo moderno a repensar mejor las cosas, ya que hace una extraordinaria defensa del arte periodístico, en un mundo donde domina la nota roja, rosa o fantástica. La involución del periodismo que se dedica a desinformar y volverse parte de la civilización de espectáculo.

Spielberg nos muestra las grandes salas de redacción, con periodistas que eran de calidad, que buscaban las fuentes confiables, que luchaban por las primicias de las noticias. No como los medios actuales, que se basan en twitter para dar fuentes de noticias.

La historia demuestra el trauma de los norteamericanos al descubrir que desde la presidencia de Kennedy sabían que no podían ganar la guerra en Vietnam. Señalando al secretario McNamara, pues hace el informe que sirve de detonante de las publicaciones periodísticas.

La película defiende dos ideales, la libertad de prensa y el de un cine que ya no busca el arte, tan solo el entretenimiento. Es una carta de invitación para evaluar lo que consideramos prensa y lo que consideramos correcto.

The Post, es sin dudas una película que no deja indiferente a quien la vea, pues el papel de la mujer dentro de la lucha por la libertad de prensa fue determinante. La película es una oda a la prensa y a la equidad.

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#Cine | La belleza está allí, en La forma del agua

Eleázar Adolfo Molina

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El mexicano Guillermo Del Toro nos regala una nueva obra cinematográfica, fresca, sublime y con un tinte de intensa y apasionada revolución sexual.

La forma del agua, se ha convertido en este 2018 en la película con más nominaciones para los premios de la Academia de Hollywood, conocidos como los premios Oscar.

La película cuenta con un extraordinario repertorio musical, obra de Alexandre Desplat, quien fue premiado con un Oscar por su música ya en una ocasión con El gran hotel Budapest.

La fotografía es una de las más desarrolladas en la película, el juego de planos y enfoques a lo largo de la historia, nos permite contemplar cada uno de los detalles y colores de una historia, ambientada en los Estados Unidos de Eisenhower.

Se podría decir que La forma del agua, es una oda a la inclusión y a la equidad realizada por Del Toro, pues nos narra la historia de un amor sumamente imposible y marginado.

Elisa Esposito es el principal personaje de la historia; ella es una mujer que quedó muda por un accidente que le deja unas cicatrices en el cuello. Se comunica usando el lenguaje de señas.

Vive sola, al lado de un pintor que es homosexual. Ella es conserje de un laboratorio secreto en Baltimore, pero por su discapacidad es marginada por sus compañeros y sus superiores.

En la historia, Del Toro, nos regala un argumento en donde la libertad, el amor y ante todo, la igualdad son los pendones que se pueden apreciar a lo largo de toda su obra. Ya que por medio de los diferentes personajes, nos relata una historia que nos remarca la importancia del amor, en su más pura expresión.

Guillermo Del Toro explora el romance de cuento de hadas, mostrado en la Bella y la Bestia, pues él decide ir más lejos. Demostrando que la relación entre Elisa y el anfibio pasa a ser sexual.

En toda la película no se observa una escena explicita de sexo, sin embargo el magistral trabajo de Del Toro, logra hacer que el espectador contemple una relación zoofilica entre los protagonistas principales.

Esta revolución del cineasta mexicano, lo reivindica como el más grande director de cine fantástico de la actualidad, ya que sus monstruos son lo más cercano al reflejo mismo de la humanidad.

La forma del agua, se convierte en la alegoría perfecta de la aceptación del amor en sus distintas formas. Levantando consigo el debate de los límites del amor, la equidad.

Para The Ringer, medio especializado en cine, el filme de Del Toro es el conceptualmente más atrevido en mucho tiempo.

“Lo único que la separa de una calificación para mayores de 18 años es la ausencia de la erección de la criatura en pantalla (aunque Elisa la describe con lenguaje de signos)”, escribe Kate Knibbs. “Este extravagante erotismo no ha detenido los aplausos del público y la crítica. Yo les aplaudo por una razón diferente: que una fábula freak sobre el poder del sexo entre especies se haya convertido en algo generalista”.

Quizás sea por esa irreverencia o ese sentido de la igualdad, qué el filme de Del Toro se ha convertido en el favorito de Hollywood en el presente año. Sin lugar a dudas es una película que se debe, contemplar y admirar, con la más amplia apertura de la mente claro está.

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10 piezas en marimba que todo quetzalteco debe escuchar

Eleázar Adolfo Molina

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Este 20 de febrero se conmemora el día de la identidad nacional, el Día de la Marimba, nuestro instrumento nacional.

La ciudad de Quetzaltenango y toda la región de Los Altos deben sentirse orgullosa, pues es de estas tierras de donde han emergido los maestros marimbistas más virtuosos de nuestra Guatemala.

Es por eso que hoy, en homenaje al instrumento nacional, en un emotivo recordatorio de aquellos almuerzos familiares alrededor de las mesas de los abuelos, compartimos con ustedes trece piezas de marimba para enamorarnos de nuestra Xelajú eterna.

Uno de nuestros más grandes compositores sin duda alguna es Wotzbelí Aguilar, autor de diversas piezas musicales, la primera que compartimos del maestro, es una que puede realmente enarbolar el sentimiento altense.

“Tristezas quetzaltecas” es una composición musical que posee una melodía alegre, que a pesar del nombre, nos recuerda que nuestras tristezas tendrán consuelo siempre, además de recordarnos que en la vida, debemos sonreír, pues al escuchar esta melodía, una sonrisa melancólica nos une a la tierra que nos vio nacer.

La fe es uno de los elementos esenciales en el alma de los altenses, es por eso que no es de extrañar que la siguiente composición nos haga memoria de nuestras raíces y de la creencia de nuestro pueblo.

A ritmo de son, el maestro Raymundo Díaz compuso para la enternecedora imagen del Niño del Santísimo esta pieza musical. Misma que en palabras del finado artista, trataba de retratar la ternura e inocencia del divino infante de la ciudad altense.

El son del Niño del Santísimo es una de las composiciones musicales vertebrales dentro del pensamiento que ayuda a formar la forma de vida de la ciudad de Quetzaltenango.

Sin lugar a dudas el más polifacético y recordado compositor de marimba de la ciudad es el recordado Domingo Betancourt. Mismo que ayudó a forjar la presencia de la marimba por medio de sus obras musicales de incalculable valor.

Una de ellas es la melodía titulada “Santiaguito”, misma que hace alusión al volcán homónimo. De alegra melodía y singular armonía, nos vuelve a demostrar la alegría de la marimba en su sonido.

La ciudad de Quetzaltenango no se puede concebir sin su equipo de futbol el Xelajú Mario Camposeco, el equipo departamental más victorioso del futbol guatemalteco.

La pasión que despierta dicho equipo invade todo el movimiento de vida de la ciudad, el cariño que se le tiene a la institución es tan grande, que en homenaje al campeón nacional de 1962, Luis Hurtado, compuso esta festiva pieza de marimba titulada “Xelajú MC”.

El maestro músico Jesús Castillo, oriundo del municipio de San Juan Ostuncalco, sin lugar a dudas fue una de las lumbreras del arte nacional en la primera mitad del siglo XX.

Su obra magistral titulada “Fiesta de pájaros” es una de las melodías más exquisitas realizadas en tierras guatemaltecas. Los arreglos musicales para poder ejecutar la misma en marimba fueron hechos por el maestro Rocael Hurtado.

La Virgen del Rosario ocupa un lugar central en el corazón de la ciudad. El mes de octubre marca la feria patronal de la ciudad que acude a ella en todo momento.

Su belleza e historia cautivaron al maestro Wotzbelí Aguilar quien le compuso la pieza musical titulada “La Patrona de mi pueblo”. Misma que enarbola el sentimiento de alegría, nostalgia y fe de un pueblo.

La ciudad de Quetzaltenango es la tierra que ha abrazado la marimba. En su entrada principal podemos observar el hermoso monumento a la marimba obra del maestro Galleotti Torres.

El corazón de un quetzalteco siempre buscará volver a su hogar, regresar a su tierra, esta tierra nuestra, pues en ella hemos depositado a nuestros difuntos, hemos ganado y perdido amores, hemos vivido.

Hay cuatro composiciones de marimba que vuelven única a la ciudad de Quetzaltenango. Las cuatro reflejan a su manera el sentimiento altense, el orgullo y el amor por esta tierra.

La primera es obra del maestro Benedicto Sáenz, importante músico en la historia nacional, nacido de la nueva Guatemala de la Asunción, le compuso este hermoso vals a la ciudad, al que tituló simplemente “Xelajú”.

Después de los terremotos de principio de siglo XX, viendo a su ciudad devastada, el compositor Mariano Valverde escribió su obra magistral, un extraordinario vals, que a la luz de la tristeza de los temblores, nos recordó que vale la pena vivir.

Elegante vals que encoge el corazón y hace revivir viejos amores, viejas tristezas, viejas tertulias. De seguro caminó por las calles en ruinas y en la oscuridad vio una luz, la luz de la luna. Entonces de su alma nos regaló “Noche de luna entre ruinas”.

El orgullo de la ciudad fue el Ferrocarril de Los Altos. Medio de transporte que cruzaba la boca costa guatemalteca para conectar la ciudad de la estrella con el mar. Su tramo corto al igual que su vida, llevaba los vagones del tren eléctrico de Quetzaltenango a San Felipe Retalhuleu.

Domingo Betancourt, joven en el momento de la inauguración del ferrocarril, compuso para la eternidad la festiva pieza de marimba titulada “Ferrocarril de Los Altos”. El ferrocarril nos lo arrebató Ubico, pero sigue vivo en nuestros corazones por medio de dicha composición.

Para concluir este paseo musical por nuestras piezas de marimba, es imposible dejar de lado el himno de todos los quetzaltecos.

El amor siempre será elemento importante en nuestra ciudad, es el combustible que nos mueve. Francisco “Paco” Pérez nos regala el hermoso vals titulado “Luna de Xelajú”. ¿Quién no ha suspirado por una morena?

La marimba es nuestro instrumento nacional, en sus sonidos podemos encontrar el sístole y diástole de nuestro ser. Hemos crecido oyendo las más bellas composiciones. Nos hemos descubierto guatemaltecos por medio de sus acordes. La marimba es un orgullo de Los Altos.

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