Diciembre 11, 2017

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"En la carretera de los sueños, el más experto de ruiseñor asciende como los ángeles, y desciende como intrépido mozuelo sin miedo a la muerte, y es que es superhéroe, porque ya sea vestido de amarillo, rosa o rojo, entre todos los colores se ve brillar, pero cuidado si el verde de la codicia infecta  sus adentros de toxinas, que dañan la pureza de su corazón". Es primera vez que acompaño a mi artículo un pequeño trozo de poesía, y es que eso es el ciclismo.

 

El término “Caída”, en el ciclismo es similar, a cualquier “Caída” en la vida, se puede decir que su significado, es irse al suelo o en caso extremo irse al abismo, pero lo más importante es siempre levantarse de la misma, aunque en muchas ocasiones estas han provocado graves lesiones y retiros de las Carreras más importantes, la que más recuerdo es la caída del español, Joseba Beloki en una curva del descenso de La Rochette, en el Tour 2003, mismo momento en que el estadounidense, Lance Armstrong mostraba toda su agilidad al descender por la vereda como ciclo montañista.

 

Pero la caída más importante de la historia, la sufrió el ciclismo, cuando Travis Tygard en representación de la USADA (Agencia Antidopaje de Estados Unidos) pronuncio en octubre de 2012, su famoso discurso que decía “Las pruebas muestran más allá de cualquier duda que el equipo ciclista US Postal puso en marcha el programa de dopaje más sofisticado, profesionalizado y exitoso que el deporte haya conocido en su historia”, acerca del dopaje en la escuadra estadounidense, US Postal, después llamada Discovery Channel.

 

El caso resonaba demasiado, y todo el mundo sabía porque, Lance Armstrong uno de los deportistas más conocidos del mundo, estaba implicada en una trama de dopaje, como quizás nunca antes había sucedido, el junto a compañeros de equipo como Tyler Hamilton, Levi Leipheimer, Floyd Landis o Roberto Georghe Hincapie estaban implicados, lo que ensuciaba de manera fatal al ciclismo, aun con esto Armstrong lo negaba vehemente, incluso decidió apelar los alegatos de la USADA, pero no apelaría a posteriori la sanción impuesta por la UCI (Unión Ciclista Internacional) que lo suspendía de por vida y le quitaba todos sus triunfos desde mayo 1998, incluyendo sus 7 Tours de Francia, ganados entre 1999 y 2005, máxima cantidad de la historia.

 

Durante meses, las acusaciones eran negadas, hasta que el mismo Armstrong destapo la cloaca, en una entrevista con Oprah Winfrey, en Discovery Channel, en enero de 2013, en la que además que acepto consumir EPO, Testosterona, Hormona del Crecimiento, Transfusiones Sanguíneas y otras, menciona que "Nuestro sistema era profesional e inteligente, sin riesgos, con precaución, pero nuestro programa de dopaje no fue el más grande. No inventé esa cultura, pero no hice nada por detenerla (...) El sistema de pruebas no era tan complicado y había pocos exámenes fuera de competencia. En carrera estábamos limpios”, y por eso es que el dopaje fue tan difícil de detectar por años, y llevo años de persecución para que se conociera los nombres de quienes se dopaban.

 

Pero el caso del US Postal/Discovery Channel, no es el único, el primer caso sonado fue el de la escuadra francesa Festina, quien fue expulsado del Tour 1998, escuadra en la que destacaban los franceses, Richard Virenque y Christophe Moreau y el suizo, Alex Zulle, lo que provoco que varios equipos abandonaron el Tour antes del final del mismo, de este caso de 1998, en 2015 se probó que varios hubieran dado positivo, incluyendo los tres primeros de la carrera que fueron Marco Pantani, Jan Ulrich y Bobby Julich.

 

Años después en 2006, se dio a conocer la llamada “Operación Puerto”, que involucraba al Doctor Eufemiano Fuentes del equipo español, Kelme, en el que muchos ciclistas se vieron supuestamente involucrados como Jan Ulrich, Iván Basso, Alejandro Valverde, Michele Scarponi, Tyler Hamilton, Oscar Sevilla, Francisco Mancebo, Roberto Heras, entre otros, en algunos casos se dieron sanciones de un año y medio a dos años, en otros casos no hubieron suspensiones.

 

Lo cierto es que desde esa fecha, los casos de dopaje han disminuido, como el caso de dopaje del estadounidense, Floyd Landis quien gano el Tour de Francia de 2006, el del danés, Michael Rasmussen quien lideraba el Tour de Francia de 2007 o el caso del español, Alberto Contador, quien dio positivo en 2009 por Clembuterol en una cantidad mínima, que le acarreo una sanción de dos años, por lo que pareciera que en el ciclismo actual existe un pacto por la limpieza del ciclismo, y por eso los ciclistas han dejado de doparse.

 

A pesar de que el golpe de 2012, fue el más duro en la historia a la credibilidad del ciclismo, el mismo sobrevivió, y se ha ido limpiando el rostro de a poco, la disminución ostensible de los casos de dopaje, así como el crecimiento en popularidad de las carreras ciclísticas, provocado por el aumento de capitales de los equipos ciclísticos ha permitido, a pesar de la crisis, el mantener al ciclismo en constante desarrollo.

 

Ciertamente se pasó de una época en que más de la mitad del pelotón internacional se vio involucrado en positivos por dopaje o estuvo en tramas en las cuales se suponía ser parte de redes dopaje, pero con el tiempo esa percepción ha cambiado ya que en la actualidad, la gran mayoría de ciclistas del pelotón internacional se encuentran limpios de dopaje y eso es lo que hace que la popularidad del deporte crezca.

 

En años recientes, ha empezado a ser sonoro el posible dopaje mecánico, que  se refiere a la utilización de baterías y motores dentro de la bicicleta, mismo tema que empezó cuando el suizo, Fabian Cancellara gano el Tour de Flandes en 2010 o tras la caída del canadiense, Ryder Hesjedal en la Vuelta a España 2014, han empezado a sospechar y fue el año pasado cuando en el Mundial de Ciclocross Sub 19, cuando una atleta belga fue expulsada de la competencia al comprobarse que usaba motor en su bicicleta, hasta ahora nada se ha demostrado en el ámbito profesional, pero es un tema a seguir en el futuro.

 

Lo cierto es que a pesar de los pesares el ciclismo se ha levantado de la caída, y con nuevas estrellas como Chris Froome, Nairo Quintana, Fabio Aru, Vincenzo Nibali, Tom Doumolin, entre otros, sigue adelante con 18 equipos del UCI Pro Tour que tienen presupuestos entre 9 y 35 millones de dólares, proveniente de patrocinios corporativos, que permite ciclistas mejor pagados, con un 88 por ciento de interés de los europeos en el ciclismo durante el cenit de la temporada, que es el Tour de Francia, con un crecimiento del deporte en otros continentes como Asia y América que ha permitido crecer el deporte a nivel global, y permitir que el show de las escaladas, las cronos, los descensos y los sprints continúen.

 

Ciertamente los errores del pasado, no serán fácil de olvidar, como lo dijo Lance Armstrong en su entrevista con Oprah Winfrey en 2013, "Fui al diccionario, y vi la definición de tramposo 'Uno que consigue una ventaja sobre un rival o un enemigo' pero yo no le veía así, competíamos en igualdad de condiciones", la consideración es que la época negra del ciclismo, que surgió en 1998 con el Caso Festina y se cerró con las investigaciones de USADA en 2012, es una época ya superada, y que a partir de los errores del pasado, se hizo un pacto para limpiar el deporte, el bello deporte que es el ciclismo, espero que el ciclismo se aleje para siempre en el futuro de la sombra del dopaje, que en el pasado tanto daño le hizo.

La Ciclista quetzalteca Gaby Soto, perteneciente a la Asociación Deportiva Departamental de Ciclismo de Quetzaltenango, se coronó en forma  categórica Campeona de la 17 adición de la Vuelta Internacional Femenina de Ciclismo a Guatemala, la cual se disputó el fin de semana en cuatro etapas, en donde la altense ganó tres, superando con creces a todas sus rivales.  Gaby Soto que en las anteriores vueltas había perdido el título por segundos o por problema mecánicos, hoy ratificó que es la mejor pedalista del país, ya que actualmente lidera el ranking nacional.  Con este triunfo Quetzaltenango ratifica que tiene el mejor ciclismo Elite, en hombres con Manuel Rodas y en damas Gaby Soto.

 

La quetzalteca Soto, además del campeonato General Individual, ganó tres etapas y también se constituyó en la Campeona de Metas Volantes con38 puntos.  Dentro de las rivales que tuvo superar Soto, están Cynthia Lee de San Marcos, que a la postre fue la sub campeona en la General Individual y la quetzalteca Flory De León, quien fue la segunda en la modalidad de Metas Volantes.

 

gaby soto 1

 

Las tres, Soto, Lee y De León, junto con Paula Guillen, recién participaron en la Vuelta Femenina de Costa Rica, una de las mejores de América, en donde tuvieron una excelente participación, inclusive Gaby Soto ocupó el tercer lugar en la Etapa Reina, en donde la perdió sobre la línea final. 

 

Todo está listo para la 57 edición de la Vuelta a Guatemala.

 

La presente edición contará con diez etapas, la primera será de Guatemala a Zacapa el lunes 23 de octubre. Será hasta el lunes 3o de octubre que veamos a los corredores hacer un circuito en la Avenida la Independencia en Xela.

 

La competición terminará con un circuito en el Anillo Periferico el 1 de noviembre

 

¿Estás Listo?

 

vuelta a guatemala

La columna de hoy, constituye un homenaje al Ciclismo de Ruta Colombiano, el mejor del continente americano, y en los últimos años, uno de los mejores del mundo. Porque “Escarabajos de Panela”, el “Escarabajo” como se sabe es un animal de tipo insecto, pequeñito pero muy bueno para escalar en los árboles y la “Panela” es un derivado de la Caña de Azúcar, que al secarse se constituye en un dulce.

 

La cuestión es que por lo pequeñitos que eran los ciclistas colombianos, pero muy buenos para escalar en los mejores Puertos Montañosos de las Grandes Vueltas Ciclísticas Europeos eran conocidos como los “Escarabajos” en la década de los ochentas y quienes decían que en la “Panela” que les daba energía estaba el fruto de su éxito para poder abordar con fuerza las carreteras con cumbres con grandes inclinaciones.

 

Pero la historia del Ciclismo Colombiano empieza en 1951 cuando se crea la Vuelta a Colombia, una década después se crea el Clásico RCN, y las primeras décadas dan nacimiento a grandes ídolos del Ciclismo Colombiano como Ramón Hoyos Vallejo, Rubén Dario Gómez,  Martin Emilio “Cochise” Rodriguez y Rafael Antonio Niño, quienes no solo ganaban carreras en Colombia, también en Venezuela, México, Costa Rica e incluso en Guatemala.

 

La relación del ciclismo de Guatemala con el de Colombia, comienza en 1956, cuando la selección de Guatemala es invitada a la Vuelta a Colombia, y en la última etapa el ciclista nacional, Victor Canel España gana la última etapa de dicha Vuelta, y esto hace que solo meses después en abril de 1957 nazca la Vuelta Ciclista a Guatemala, la cual ha sido ganada en 25 ocasiones por ciclistas colombianos.

 

Uno de ellos, fue una de las grandes leyendas del ciclismo colombiano, José Patrocinio Jiménez, quien gano la Vuelta a Guatemala en 1976 y 1977, siendo uno de los 5 bicampeones de nuestra vuelta junto a los guatemaltecos, Aureliano Cuque López y Edin Roberto Nova, y a los costarricenses, Juan Carlos Rojas y Román Villalobos, y es que Jiménez así como en par de oportunidades gano la Etapa Reina de Nuestra Vuelta de Retalhuleu a Quetzaltenango, en 1983 se convirtió en el Primer Colombiano en ganar un mítico Puerto Montañoso ubicado en los Pirineos, el Col Du Tourmalet, durante el desarrollo del Tour de Francia.

 

Fue en 1983 la primera vez que el Tour de Francia invitaba a un equipo amateur, la selección colombiana, patrocinada por el Café de Colombia, y en el cual además de Jiménez, destacaban Luis “Lucho” Herrera, Fabio Parra, Oscar Vargas y Francisco “Pacho” Rodríguez. Para 1984 fue Lucho Herrera quien acompañado del gran ciclista francés, Laurent Fignon inicio una escapada al abordar el mítico Puerto Alpino de L’AlpeD’Huez, y durante sus famosas 21 curvas fue dejando una estela gloriosa, a tal punto que Lucho Herrera conocido como “El Jardinerito de Fusagasuga” llegaría a la cumbre solo ganado el primer triunfo de etapa para un colombiano en la Grande Boucle (Apodo que recibe el Tour de Francia).

 

En 1985, Lucho Herrera ganaría 2 etapas del Tour de Francia y Fabio Parra 1 etapa, además de que Herrera gano su primer maillot de pepas rojas como Campeón de la Montaña. Los éxitos en aquella época se sucedieron, fue Lucho Herrera el primer colombiano en ganar una Gran Vuelta con su triunfo en la Vuelta a España de 1987, misma en que Pacho Rodríguez fue tercero en 1985, en 1989 compartieron podio Fabio Parra como segundo y Oscar Vargas como tercero, mientras que en 1988 Fabio Parra como tercero fue el primer podio colombiano en el Tour de Francia.

 

En los años noventa algunos colombianos fueron profesionales en Europa, pero sin mayor éxito, fue hasta la aparición del contrarrelojista, Santiago Botero que fue Campeón del Mundo Contrarreloj en 2002 y tercero en el Campeonato de 2001, que el Ciclismo Colombiano volvió a sonar en Europa, en 2002 Botero fue cuarto en el Tour de Francia, mientras que en 2000 había ganado el Maillot de Campeón de la Montaña, mismo que ganaría, Mauricio Soler en 2007, pero algo faltaba y nuevamente se diluía el Ciclismo Colombiano.

 

Para 2012, haría su aparición una nueva generación de ciclistas colombianos, encabezados en un principio por Rigoberto Urán Urán, quien en frente al Palacio de Buckihgham lograría en Londres 2012 la primera medalla olímpica en ciclismo de ruta para Colombia, al obtener una medalla de plata en la prueba de ruta, pero esa era solo la punta del iceberg, ya que a partir de ese momento no han dejado de estar en los podios de las Grandes Vueltas.

 

El más exitoso, en resultados, ha sido Nairo Quintana, quien gano el Giro de Italia en 2014, además de la Vuelta a España en 2016, además fue segundo el Tour de Francia en 2013 y 2015, siendo tercero en el Tour en 2016, además de un segundo lugar en el Giro de 2017, fiel a la tradición de los “Escarabajos”, Quintana es un escalador de elite, pequeño en tamaño, pero grande en corazón, se ha constituido en uno de los principales rivales de los grandes ciclistas del pelotón internacional, junto a Chris Froome, Vincenzo Nibali, Fabio Aru, Alberto Contador, Alejandro Valverde o Romain Bardet.

 

Después de  su medalla de plata en Londres 2012, Rigoberto Urán ha sido segundo en 3 ocasiones en Grandes Vueltas, en el Giro de Italia lo hizo de manera consecutiva en 2013 y 2014, mientras que en el Tour de Francia lo logro apenas este domingo. También ha hecho podio en las Grandes Vueltas, Esteban “Chavito” Chávez, que en un formidable 2016, fue segundo en el Giro de Italia y tercero en la Vuelta a España.

 

También fue Chaves, quien inauguro las victorias de los colombianos en las Clásicas conocidas como Monumentos del Ciclismo que son 5 clásicas (Paris-Roubaix, Lieja-Bastoña-Lieja, Tour de Flandes, Milán-San Remo y Giro de Lombardia), fue en el Giro de Lombardia que se compite en Italia, en la conocida como Clásica de los Escaladores, donde gano en 2016, misma carrera en que Urán fue tercero, como previamente lo había sido en 2008 y 2012.

 

Convencido de que lo mejor está por venir, este año se agregó a la legión colombiana, Fernando Gaviria, el primer sprinter top del país, ganador de 5 etapas del Giro de Italia, por lo que esta para competir a los grandes sprinters como Andre Greipel, Mark Cavendish, Peter Sagal, Marcel Kittel, entre otros. También la legión colombiana tiene otros grandes ciclistas en el pelotón internacional como Carlos Betancur, Darwin Atapuma, Jarlinson Pantano, los Hermanos Henao y Dayer Quintana.

 

La “Panela” solo la utilizaron los ciclistas colombianos cuando asistieron como amateurs a los Tour de Francia en los ochenta, cuando se hicieron profesionales empezaron a ser vitaminados como europeos, pero definitivamente siguieron siendo los “Escarabajos”, aquellos pequeñitos que en la montaña se hacen gigantes, y que seguro seguirán logrando hazañas en el ciclismo internacional.

 

El Dato de la Semana, en las ultimas 14 Grandes Vueltas (Giro de Italia, Tour de Francia y Vuelta a España), a partir de 2013, los colombianos han logrado 11 podios finales, más que ningún otro país en dicho periodo, España e Italia tiene 9, Gran Bretaña 8, Francia 4, Polonia, Holanda, Estados Unidos y Australia 1, por eso es que en la actualidad Colombia tiene uno de los mejores ciclismos del mundo.

 

Y los triunfos continuaran de eso estoy seguro, y por eso es que en su nueva canción “El Orgullo de mi Patria”, dice el cantautor colombiano, Carlos Vives "Ahí va mi chino parado en su bicicleta. Caramba mi chino cruzó la meta”, y es que muchas metas más cruzarán en primer lugar los “Escarabajos de Panela”, esperemos que algún día el ciclismo guatemalteco pueda tener compitiendo ciclistas en Europa, es una ilusión para todos los que gustamos del deporte del pueblo, que aquel, que por ser gratuito cada octubre provoca que muchos guatemaltecos salgan a la carretera a apoyar al pelotón multicolor.   

El quetzalteco Manuel Rodas integrante del equipo de ciclismo Decorabaños de Quetzaltenango, fiel a su costumbre, ganó en forma contundente la Séptima Clásica de Ciclismo, organizada por la Federación Guatemalteca de Ciclismo, con lo que se consolidad como el mejor ciclista del medio y de paso ratifica el primer lugar en el Ranking Nacional, además su equipo Decorabaños sigue mostrando que es el mejor del país y que su corredores son capaces de llevar a su líder a lo más alto en el concierto deportivo del país, así como a nivel internacional.  

 

manuel 1

 

La crónica de la Federación Guatemalteca de Ciclismo, elaborada por el encargado de prensa, Nery Ajsivinac es la siguiente:

 

Manuel Rodas campeón de la séptima clásica.

 

Entre aplausos y gritos de ánimo, Manuel Rodas logra ganar la última etapa de la séptima clásica élite y sub 23, dándole alcance a Santos Crispín Ajpacajá a pocos metros de la meta, rematando de una manera espectacular, Rodas finalizó con 3 horas, 18 minutos y 50 segundos, luego Ajpacajá y tercero, Julián Yac quien ingresó a 2:14 de diferencia.

 

Este día se disputaron 115 kilómetros, salida y meta en  Gasolinera Puma en San Lucas, Sacatepéquez luego se retornó en la entrada a Bárcenas y un circuito de 10 vueltas en la carretera nueva de Santo Domingo Xenacoj, un recorrido complicado por el exigente ascenso del circuito.

 

La mayoría de equipos se vieron afectados en la competencia, varios pelotones quedaron a lo largo de la carretera pues el ritmo impuesto por el Decorabaños y el Hino-One-La Red fue intenso. La general de metas volantes quedó en manos de Alfredo Ajpacajá quien acumuló 16 puntos, el campeón de la montaña es Crispín Ajpacajá, quien también fue de los más combativos de la jornada.

 

Manuel Rodas es campeón de la clásica, con 8:41:13, a más de 4 minutos de diferencia, sus compañeros de equipo Julián Yac y Alfredo Ajpacajá en la segunda y tercer casilla. En la sub-23 el campeón es Gerson Toc de Hino-One-La Red, sumando 8:53:15, la segunda casilla para Esdras Morales y tercero, el altense Amílcar Méndez de INTERCOP RL-Muni Solol.

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