Enero 17, 2018

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Hoy la segunda ciudad más importante de Guatemala, Quetzaltenango, arriba a sus 493 años de fundación, por ello las autoridades municipales tienen previsto desarrollar, desde las 8 horas, en el parque a Centroamérica, zona 1, una serie de actividades. Te detallamos en una guía práctica algunos pormenores sobre la ciudad, principales íconos y por qué nos sentimos orgullosos de pertenecer a Xela.

 

1.- Fue fundada el 15 de mayo de 1524 por el conquistador español Pedro de Alvarado.  

 

2.- Se ubica a 206 kilómetros de la capital (por la carretera Interamericana) y a 2 mil 333 metros sobre el nivel del mar.

 

3.- El gentilicio para los originarios de la ciudad es quetzalteco.

 

4.- En la época prehispánica Quetzaltenango era una población de origen Quiché llamada “Xelajuj”, que significa “Bajo los diez cerros”.

 

5.- Sus fiestas importantes son: la Feria Centroamericana de la Independencia en septiembre y el día de la Virgen del Rosario, patrona de la ciudad, el 7 de octubre.

 

6.- La Catedral del Espíritu Santo tiene dos fachadas, la primer data de 1535, y la más reciente de estilo neoclásico, la cual data de 1899.

 

7.- En 1838, Quetzaltenango fue la capital del Sexto Estado, pues era parte de la Federación de las Provincias Unidas de Centro América, la cual integraban San Marcos, Sololá, Totonicapán, Quiché, Retalhuleu y Suchitepéquez.

 

8.- El terremoto de 1902 o también llamado de San Perfecto, y la erupción del volcán Santa María en ese año, destruyeron de manera parcial la ciudad. De este sismo surgió la melodía Noche de luna entre ruinas, de Mariano Valderde.

 

9.- El 30 de marzo de 1930 se inaugura el Ferrocarril Eléctrico Nacional de Los Altos, uno de los proyectos más visionarios y ambiciosos de ese entonces. El compositor quetzalteco Domingo Bethancourt, quien nació en 1906, compone la melodía Ferrocarril de Los Altos.

 

10.- Tres presidentes de Guatemala fueron de Quetzaltenango, Manuel Lisandro Barillas quien gobernó de 1886 a 1892), Manuel Estrada Cabrera (1898-1920) y Jacobo Árbenz Guzmán (1951-1954).

 

11.- Quetzaltenango vio nacer al ilustre futbolista Mario Salvador Camposeco López, quien murió en un accidente aéreo en 1951. En honor a su gran talento, la máxima instalación de futbol en la ciudad lleva su nombre.

 

12.- El equipo de futbol Xelajú MC tiene cinco títulos, es el cuarto más ganador en la historia y el único que no es de la capital, pues encabezan la lista Municipal, Comunicaciones y Aurora, este último en Primera División.

 

13.- Algunos de sus personajes más destacados son, en el campo de la música, Domingo Bethancourt, Mariano Valverde, Wotzbelí Aguilar y Jesús Castillo; en la escultura Rodolfo Galeotti Torres y Efraín Recinos, arquitecto diseñador del Centro Cultural Miguel Ángel Asturias; en el deporte, Carlos Argueta, plusmarquista y único Récord Guinness quetzalteco, y el legendario futbolista Mario Camposeco.  

  

14.- Los puntos más emblemáticos son el parque a Centroamérica, el cual es rodeado por edificios históricos, el Teatro Municipal, el Monumento a la Marimba, Templo a Minerva, monumento a Tecún Umán, la catedral del Espíritu Santo, y San Nicolás. 

En mayo de 1524 los conquistadores fundaron en la fiesta de pentecostés la ciudad de Quetzaltenango. Dicha fundación tuvo lugar en la arteria que hoy conocemos como la “1ª calle” de la zona 3. A la altura de la Quinta Compañía de bomberos Voluntarios de la ciudad.

 

Conmemorando dicho acontecimiento, en donde queda la actual Casa del Deportista Quetzalteco, se levantó una iglesia que con el paso de los años llegaría a llamarse “Cruz del Milagro”, por contener en su interior la cruz dejada por los conquistadores en el lugar donde se ofició la primera misa de la ciudad.

 

En agosto de 1858, una comisión municipal conformada para brindar datos sobre la referida capilla emite un informe que fue trasladado al Vicario Provincial Presbítero Martín Búrbano de Lara.

 

En dicho informe se menciona que dicha capilla no tiene una referencia histórica documentada, por lo que los miembros del comité recurren a la tradición y a varias personas ancianas del vecindario, cristianos y de fama respetable. El informe menciona a la señora Antonia Rivera y el señor Gregorio Rosales, ambos de 100 años de vida en aquel momento.

 

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LA CIUDAD QUEDÓ DESTRUIDA LUEGO DEL TERREMOTO DE SAN PERFECTO EN 1902 / DIARIO DE LOS ALTOS

 

El documento también indica que la capilla fue el primer edificio que se construyó en Quetzaltenango para el culto divino. El mencionado edificio en aquel ya lejano 1858 se encontraba dentro del barrio de San Nicolás de Tolentino.

 

A una cuadra de la capilla: la Ermita de San Nicolás

 

La ermita de San Nicolás de Tolentino junto a sus casas de habitación, que poco a poco fueron llenando la ciudad, se convirtieron en unos de los primeros barrios de la ciudad altense. La importancia de la misma es de resaltar, ya que en acta municipal del 13 de octubre de 1846, el señor José María Barillas solicita a la Municipalidad que se le confíe el destino de Guarda de Garita de Palajunoj, ofreciendo la primera mensualidad que se obtenga a beneficio de la fuente publica que se piensa hacer en la plazuela de la Ermita de San Nicolás.

 

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ASÍ QUEDÓ LA IGLESIA LUEGO DE LA CATÁSTROFE QUE SEPARÓ FAMILIAS Y DERRUMBÓ MONUMENTOS INSIGNES DE NUESTRA HISTORIA / DIARIO DE LOS ALTOS

 

Es importante mencionar que la primera parroquia de la ciudad fue la dedicada al Espíritu Santo, actualmente la Catedral Altense. El historiador Walter Gutiérrez indica que la antigua iglesia de San Nicolás de Tolentino, al igual que la ermita de la Transfiguración, fueron contruidas en cerros, lo que relaciona la expresión material de la vida ermitaña y mística del santo a quien se le dedicaba la capilla.

 

San Nicolás de Tolentino, según el santoral de la iglesia católica, es un santo que pasaba horas en oración, después de escuchar un sermón de un ermitaño de la Orden de San Agustín, ingreso a la orden agustiniana en el pequeño pueblo de Tolentino, Italia.

 

Fue ordenado sacerdote en 1271 en el convento de Cingole. San Nicolás cobró fama de santo y su mayor devoción era la meditación en torno a la pasión y muerte de Jesucristo. Falleció en 1305 y fue enterrado en el convento de su natal Tolentino. 

 

A San Nicolás se le representa iconográficamente en la tradición hispánica con una cruz y un silicio, como símbolo de las epifanías que tuvo acerca de la vida de Cristo.

 

Regresando a la antañona Quetzaltenango, en 1872 el cabildo le solicita al párroco la celebración semanal de misa en la ermita de San Nicolás. Dicha solicitud desemboca en la petición de una nueva parroquia de la ciudad, Don Ángel María Arroyo menciona que no se da abasto para la conducción adecuada de la feligresía.  

 

En un primer momento la ermita estuvo a cargo de la orden de predicadores dominicos. En la época republicana de Guatemala, mientras era testigo mudo de las batallas del Estado de Los Altos, la ermita era dirigida por la Compañía de Jesús, Jesuitas, Mismos que la administran hasta 1871 y la Revolución Liberal.

 

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PANORÁMICA DE LA ÉPOCA DE LA CIUDAD DE QUETZALTENANGO, SOBRESALÍAN LAS CASAS DE ADOBE Y UNA COMBINACIÓN SEDUCTORA CON DE ÁRBOLES Y MILPA / DIARIO DE LOS ALTOS

 

En 1872 funciona una escuela de primeras letras dentro del complejo de la ermita, quedando tan solo para los bienes religiosos, la ermita. El convento se convierte en el actual Instituto Nacional para Varones de Occidente (INVO)

 

El viernes 9 de enero de 1875, según actas municipales, Don Marcelo Molina, comunica a la Municipalidad estar despachado ya por el Gobierno Eclesiástico en acuerdo con el civil, concediendo la creación de la nueva parroquia en la ermita de San Nicolás.

 

Alrededor de 1890 llega a la Ermita el Señor Sepultado de San Nicolás.

 

En la misma acta se menciona que el 6 de enero, fiesta de la epifanía del Señor, el Presbítero Don Juan J. Toro, informa a la Municipalidad que es el designado para convertirse en el primer párroco de San Nicolás de Tolentino.

 

Así el 24 de enero de 1875 en solemne acto, con la presencia de las autoridades municipales, el Presbítero Don Juan J. Toro toma posesión de la Parroquia de San Nicolás de Tolentino.

 

La ermita contaba con una cúpula, con fachada barroca que daba al sur de la ciudad. La plazuela de San Nicolás tenía el monumento a los mártires del Sexto Estado, columna preciosa que era coronada por una Diana Victoriosa. Al frente de la misma, se podía apreciar la fuente pública mencionada antes en el presente artículo.

 

La nueva parroquia se convierte entonces en el centro de una actividad incesante a cargo de los sacerdotes diocesanos. En el conjunto de la plazuela de San Nicolás se encontraba la armería de Occidente (delegación militar), misma que se hallaba en donde hoy se encuentra la Escuela de Enfermeras.

 

Alrededor de 1890 llega a la Ermita el Señor Sepultado de San Nicolás. Mismo que inicia un papel histórico de relevante importancia para la ciudad altense.

 

La Ermita fue destruida el 18 de abril de 1902, por el terremoto de San Perfecto. De aquella primera San Nicolás de Tolentino, tan solo se pudo recuperar al Sepultado de San Nicolás, una Virgen de Dolores, al patrono de la parroquia San Nicolás de Tolentino y un Sagrado Corazón, según la memoria de los 75 años de la Hermandad del Señor Sepultado de San Nicolás.