Diciembre 15, 2017

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El día de mañana jueves 7 de septiembre, comienza la temporada de la NFL, con el juego en que los Kansas City Chiefs visitan al Campeón Defensor del Super Bowl 51, los New England Patriots, este será el primer juego de los 256 que consta la temporada regular, que terminara el 1 de enero de 2018, mismos que se juegan durante 17 jornadas, que se disputan los días jueves, domingos y lunes, y ocasionalmente los sábados, todos los equipos jugaran 16 juegos y tendrán una semana de descanso.

 

“First Down” se traduce en español, como primera oportunidad, el Football Americano es un deporte que se basa en avanzar 10 yardas (9 metros con 14 centímetros), en cuatro oportunidades, que no son más que jugadas salidas desde el centro, al avanzar las 10 yardas en las 4 oportunidades o menos, se renuevan otras 4 oportunidades, por eso este jueves será tan solo la primera oportunidad de la temporada.

 

Los Campeones Defensores, New England Patriots, encabezados por el estelar mariscal de campo, Tom Brady, y el entrenador, Bill Bellicick, quien se han combinado para ganar ambos 5 Campeonatos del Super Bowl entre 2002 y 2017, todo un record tanto para mariscal de campo, como para entrenador, es un equipo que se ha reforzado, gracias al regreso de una lesión del ala cerrada, Rob Gronkowsky, y las contrataciones del esquinero, Stephon Gillmore y el receptor, Brandin Cooks, aunque en los juegos de pretemporada, las cosas se complicaron por la lesión, del héroe del Super Bowl 51, el receptor, Julian Edelman, quien se rompió el ligamento cruzado, pero se perdió la temporada.

 

Pero no son los Patriots, los únicos favoritos en la Conferencia Americana, también están los Pittsburg Steelers con su trio ofensivo, compuesto por el experimentado, mariscal de campo, Ben Roetthlisberger, el receptor, Antonio Brown y el corredor, Le’Veon Bell, quien se vio envuelto en una polémica en la temporada baja, por no querer firmar su contrato de jugador franquicia, los Steelers perdieron el Juego de Campeonato de Conferencia, contra los Patriots, por lo que estuvieron a un paso del Super Bowl.

 

Otro equipo, llamado a ser sensación en la Conferencia Americana, son los Oakland Raiders, encabezados por los jóvenes, mariscal de campo, Derek Carr, y el receptor, Amary Cooper, una lesión de Carr los saco temprano de los Playoffs del año pasado, contra los Houston Texans, otro equipo llamado a competir, con el regreso del ala defensiva, J.J. Watt que forma con Jadeveon Clowney, la dupla más temible de la Liga, los Texans sumaron en el Draft al mariscal de campo novato, DeShaun Watson, ganador del Campeonato Universitario con Clemson, en quien cifran esperanzas de renovación.

 

Hablando de equipos elites a la defensiva, aparecen los Denver Broncos, ganadores del Super Bowl 50, gracias a su defensiva, encabezada por el MVP (Mejor Jugador), de dicho Super Bowl, el apoyador externo, Von Miller, quienes buscan volver al éxito, tampoco se pueden descartar a equipos competitivos como los Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs, Indianapolis Colts o Miami Dolphins, y tampoco a un equipo en ascenso como los Tennesse Titans.

 

Mi pronóstico para la Conferencia Americana, los New England Patriots ganan la División Este, los Pittsburgh Steelers la División Norte, los Houston Texans la División Sur y los Oakland Raiders la División Oeste, los Comodines serán para los Denver Broncos y los Tennessee Titans, aunque seguro habrán más equipos en la pelea.

 

En la Conferencia Nacional, la cosa luce más pareja, empezando por los Atlanta Falcons quienes tuvieron ventaja de 28 puntos a 3, en el tercer periodo, hasta terminar perdiendo en Tiempo Extra por 34 puntos a 28, contra los New England Patriots, el equipo es encabezado por MVP (Mejor Jugador) de la temporada regular 2016, el mariscal de campo, Matt Ryan, y el estelar receptor, Julio Jones, la ofensiva de Atlanta fue la más prolija en puntos en una temporada, en la historia de la NFL.

 

Mencionando a otro reciente perdedor del Super Bowl, intentara volver con todo, los Carolina Panthers, liderados por el atlético mariscal de campo, Cam Newton, quienes vivieron una temporada de transición en 2016, pero que podrían volver a pelear, en el rubro de mariscales de campo atléticos, está el jugador de segundo año, Dak Prescott, quien junto al también novato en 2016, el corredor, Ezekiel Elliot, llevaron a los Dallas Cowboys al mejor record de la Conferencia en la temporada regular pasada con 13 victorias y 3 derrotas, pero que no les alcanzo en playoffs, pero intentaran volver a ser la sensación.

 

En el rubro de mariscales de campo estelares, resplandece con luz propia, Aaron Rodgers, quien para muchas personas es el mariscal de campo de la NFL en la actualidad, entre ellas mi persona, quien intentara buscar su segunda clasificación al Super Bowl, ya que fue Campeón del mismo hace 6 años con los Green Bay Packers, un equipo de tradición, que en años recientes se ha quedado constantemente en la segunda y tercera ronda de Playoffs sin regresar al juego grande, con el regreso del receptor, Jordy Nelson, es uno de los favoritos.

 

Del lado de los experimentados se encuentran los equipos de la NFC Oeste, como los Seattle Seahawks ganadores del Super Bowl hace 4 años y perdedores del mismo hace 3, encabezada por su defensiva, conocida como “Legion Of Boom” en donde comparten créditos varios jugadores de primer nivel como Richard Sherman, Cam Chancellor y Earl Thomas, además de complementarse con un joven y atlético mariscal de campo, Russel Wilson, en la misma división están los Arizona Cardinals, encabezados por los veteranos, mariscal de campo, Carson Palmer y receptor, Larry Fitzgerald, quienes se encuentran ante la última oportunidad de su carrera, después de jugar el Campeonato de Conferencia en 2015, buscaran regresar a Playoffs.

 

En una Conferencia tan pareja, nadie puede descartar a los New York Giants, encabezados por el mariscal de campo, Eli Manning ganador de 2 Super Bowls, ni a los Minnesota Vikings, Philadelfia Eagles, Washington Redskins o los Tampa Bay Buccaneers, quienes trataran de ser sorpresas de la temporada.

 

Para la Conferencia Nacional, mis pronósticos son, la División Este la ganaran los New York Giants, los Green Bay Packers ganaran el Norte, los Atlanta Falcons ganaran el Sur y los Seattle Seahawks el Oeste, para los Comodines son pronósticos difíciles pero estoy guiado a decir que serán los Arizona Cardinals y los Tampa Bay Buccaneers quienes se harán con el boleto.

 

Si eres aficionado a la NFL, no hace falta decir que disfrutes como loco estos cinco meses de Football Americano, sino lo eres, te invito a ver los juegos y aprender de a poco de este maravilloso deportes, ya que las opciones son muchas Fox Sports en 2 de sus canales transmiten el juego de Jueves por la Noche y 4 los domingo, y en el caso de ESPN en 2 de sus canales los juegos de Domingo y Lunes por la Noche, a través de este espacio intentara mantener la información de la temporada que nos llevara al Super Bowl 52 en Minnesota.

 

 

Para mis compañeros de Cabros Xela, amigos de todo el Football Americano en Guatemala y mis varios amigos que viven en México y otros países, desde acá les deseo UN FELIZ AÑO NUEVO, ustedes me entienden, un fuerte abrazo y BACK TO FOOTBALL.

“Moneyball” es una película de 2011, en la que Brad Pitt quien actúa como Billy Beane quien es el Vicepresidente Ejecutivo de los Atléticos de Oakland, equipo de las Grandes Ligas de Beisbol, quien inicia un experimento sobre la relación de los números con el juego, que muchos pueden considerar como un análisis puramente deportivo, pero en realidad no, se trata de algo económico, y es en relación que los Yankees de Nueva York generaban un 500 por ciento más de ingresos que los Atléticos, por lo que debían compensar en bases estadísticas, la perdida de talento.

 

Y es que en realidad el deporte es un campo en el que se manejan miles de millones de dólares en ingresos y egresos, y es allí donde entran los números presentados en una investigación del Chicago Tribune, es claro que el fútbol es el deporte más seguido del mundo, pero no necesariamente el que más ganancias generan y es que son las Ligas de deporte de Estados Unidos, las que más ingresos generan.

 

El listado presentado por el Tribune establece cuales son las 20 Ligas que más ganancias generan, de esas 14 son Ligas de Fútbol, 2 de Beisbol, 1 de Football Americano, 1 de Hockey sobre Hielo, 1 de Rugby y 1 de Basquetbol, lo que no parece sorprendente, pero si lo es que de las Ligas que no son de Fútbol, 4 están en el Top 5 y 5 en el Top 10, la NFL es la que más ganancias, las Grandes Ligas de Beisbol es la segunda, la NBA la cuarta, la NHL la quinta y la B League de Beisbol de Japón es la décima.

 

Se calcula con datos actualizados que la NFL (Football Americano) genera 14 mil millones de dólares anuales, al menos 4 mil millones más que las Grandes Ligas, y casi el triple que la Liga Premiere de Inglaterra tercera en el Ranking que recibe ingresos de alrededor de 5 mil millones de dólares anuales, y esto hace que se deba de analizar el porqué, y se puede pensar que es el poder adquisitivo de los televidentes, pero no lo creo, porque el poder adquisitivo de la Unión Europea y Gran Bretaña es similar al de Estados Unidos.

 

Debe ser que las Ligas de Deporte en Estados Unidos tienen mejor gerencia mejor, y es que los números son claros, la Liga Premiere, Bundesliga,.La Liga y la Serie A, generan ganancias cercanas a los 13 mil millones, mientras que la NFL genera 14 mil millones, mil millones más que las 4 principales Ligas Deportivas del Mundo, eso demuestra que a pesar de ser un producto popular, no es necesariamente un producto bien vendido, y eso demuestra que cuestiones como el tope salarial, el draft y el impuesto de lujo, hace que las Ligas de Estados Unidos sean muy atractivas para el consumidor.

 

De las 14 Ligas de Fútbol, 10 son Europa, 3 en América y 1 de Asia, de las 11 europeas hay 2 de segunda división, la Football League (Segunda División de Inglaterra), puesto 13 del Ranking y Bundesliga 2 de Alemania, puesto 16, mientras que las de América la Serie A de Brasil puesto 11, la Liga MX puesto 15 y la MLS puesto 18, la asiática, es la J League de Japón es el puesto 19, son las que complementan el grupo de Ligas con mayores ganancias.

 

Interesante es también que la B League de Beisbol de Japón tenga ganancias 3  veces mayores a la J League de Beisbol de Japón, lo que demuestra el gusto del japonés por el beisbol, pero también que gerencialmente han hecho un mejor trabajo. La AFL Liga de Rugby de Australia es la última del ranking, aun así genera casi 400 millones de ganancias, por lo que en verdad demuestra el ranking las potenciales ganancias del deporte a nivel mundial.

 

Es importante resaltar que de las 5 Ligas de Estados Unidos del Ranking (NFL, MLB, NBA, NHL Y MLS) generan 33 mil millones de dólares de ingresos, contra 21 mil millones de ingresos entra las 15 Ligas del resto de países, por lo que queda claro que en verdad la forma en que venden su producto los estadounidense es muy bueno, por lo que alguna lección podría aprender el resto de Ligas Deportivos.

 

Por último, de forma comparativa para hacerse una idea, el presupuesto de ingresos del Estado de Guatemala son 77 mil millones de quetzales, mientras la NFL ingresara al menos 14 mil millones de dólares, que al cambio actual es más o menos 100 mil millones quetzales por lo que se puede hacer una idea del monstruo corporativo que es la NFL, pero no solo ellos los ingresos de la MLB son cercanos a los 10 mil millones de dólares, más o menos 72 mil millones de quetzales.

 

En conclusión los deportes constituyen un negocio muy pero muy rentable para quienes forman parte de ellos, dueños de equipos, socios, entrenadores, jugadores y demás personas que forman parte del negocio, y pues los aficionados se ven beneficiados como una forma efectiva de distracción, por lo que existe una contraprestación al aficionado deportivo.

"En la carretera de los sueños, el más experto de ruiseñor asciende como los ángeles, y desciende como intrépido mozuelo sin miedo a la muerte, y es que es superhéroe, porque ya sea vestido de amarillo, rosa o rojo, entre todos los colores se ve brillar, pero cuidado si el verde de la codicia infecta  sus adentros de toxinas, que dañan la pureza de su corazón". Es primera vez que acompaño a mi artículo un pequeño trozo de poesía, y es que eso es el ciclismo.

 

El término “Caída”, en el ciclismo es similar, a cualquier “Caída” en la vida, se puede decir que su significado, es irse al suelo o en caso extremo irse al abismo, pero lo más importante es siempre levantarse de la misma, aunque en muchas ocasiones estas han provocado graves lesiones y retiros de las Carreras más importantes, la que más recuerdo es la caída del español, Joseba Beloki en una curva del descenso de La Rochette, en el Tour 2003, mismo momento en que el estadounidense, Lance Armstrong mostraba toda su agilidad al descender por la vereda como ciclo montañista.

 

Pero la caída más importante de la historia, la sufrió el ciclismo, cuando Travis Tygard en representación de la USADA (Agencia Antidopaje de Estados Unidos) pronuncio en octubre de 2012, su famoso discurso que decía “Las pruebas muestran más allá de cualquier duda que el equipo ciclista US Postal puso en marcha el programa de dopaje más sofisticado, profesionalizado y exitoso que el deporte haya conocido en su historia”, acerca del dopaje en la escuadra estadounidense, US Postal, después llamada Discovery Channel.

 

El caso resonaba demasiado, y todo el mundo sabía porque, Lance Armstrong uno de los deportistas más conocidos del mundo, estaba implicada en una trama de dopaje, como quizás nunca antes había sucedido, el junto a compañeros de equipo como Tyler Hamilton, Levi Leipheimer, Floyd Landis o Roberto Georghe Hincapie estaban implicados, lo que ensuciaba de manera fatal al ciclismo, aun con esto Armstrong lo negaba vehemente, incluso decidió apelar los alegatos de la USADA, pero no apelaría a posteriori la sanción impuesta por la UCI (Unión Ciclista Internacional) que lo suspendía de por vida y le quitaba todos sus triunfos desde mayo 1998, incluyendo sus 7 Tours de Francia, ganados entre 1999 y 2005, máxima cantidad de la historia.

 

Durante meses, las acusaciones eran negadas, hasta que el mismo Armstrong destapo la cloaca, en una entrevista con Oprah Winfrey, en Discovery Channel, en enero de 2013, en la que además que acepto consumir EPO, Testosterona, Hormona del Crecimiento, Transfusiones Sanguíneas y otras, menciona que "Nuestro sistema era profesional e inteligente, sin riesgos, con precaución, pero nuestro programa de dopaje no fue el más grande. No inventé esa cultura, pero no hice nada por detenerla (...) El sistema de pruebas no era tan complicado y había pocos exámenes fuera de competencia. En carrera estábamos limpios”, y por eso es que el dopaje fue tan difícil de detectar por años, y llevo años de persecución para que se conociera los nombres de quienes se dopaban.

 

Pero el caso del US Postal/Discovery Channel, no es el único, el primer caso sonado fue el de la escuadra francesa Festina, quien fue expulsado del Tour 1998, escuadra en la que destacaban los franceses, Richard Virenque y Christophe Moreau y el suizo, Alex Zulle, lo que provoco que varios equipos abandonaron el Tour antes del final del mismo, de este caso de 1998, en 2015 se probó que varios hubieran dado positivo, incluyendo los tres primeros de la carrera que fueron Marco Pantani, Jan Ulrich y Bobby Julich.

 

Años después en 2006, se dio a conocer la llamada “Operación Puerto”, que involucraba al Doctor Eufemiano Fuentes del equipo español, Kelme, en el que muchos ciclistas se vieron supuestamente involucrados como Jan Ulrich, Iván Basso, Alejandro Valverde, Michele Scarponi, Tyler Hamilton, Oscar Sevilla, Francisco Mancebo, Roberto Heras, entre otros, en algunos casos se dieron sanciones de un año y medio a dos años, en otros casos no hubieron suspensiones.

 

Lo cierto es que desde esa fecha, los casos de dopaje han disminuido, como el caso de dopaje del estadounidense, Floyd Landis quien gano el Tour de Francia de 2006, el del danés, Michael Rasmussen quien lideraba el Tour de Francia de 2007 o el caso del español, Alberto Contador, quien dio positivo en 2009 por Clembuterol en una cantidad mínima, que le acarreo una sanción de dos años, por lo que pareciera que en el ciclismo actual existe un pacto por la limpieza del ciclismo, y por eso los ciclistas han dejado de doparse.

 

A pesar de que el golpe de 2012, fue el más duro en la historia a la credibilidad del ciclismo, el mismo sobrevivió, y se ha ido limpiando el rostro de a poco, la disminución ostensible de los casos de dopaje, así como el crecimiento en popularidad de las carreras ciclísticas, provocado por el aumento de capitales de los equipos ciclísticos ha permitido, a pesar de la crisis, el mantener al ciclismo en constante desarrollo.

 

Ciertamente se pasó de una época en que más de la mitad del pelotón internacional se vio involucrado en positivos por dopaje o estuvo en tramas en las cuales se suponía ser parte de redes dopaje, pero con el tiempo esa percepción ha cambiado ya que en la actualidad, la gran mayoría de ciclistas del pelotón internacional se encuentran limpios de dopaje y eso es lo que hace que la popularidad del deporte crezca.

 

En años recientes, ha empezado a ser sonoro el posible dopaje mecánico, que  se refiere a la utilización de baterías y motores dentro de la bicicleta, mismo tema que empezó cuando el suizo, Fabian Cancellara gano el Tour de Flandes en 2010 o tras la caída del canadiense, Ryder Hesjedal en la Vuelta a España 2014, han empezado a sospechar y fue el año pasado cuando en el Mundial de Ciclocross Sub 19, cuando una atleta belga fue expulsada de la competencia al comprobarse que usaba motor en su bicicleta, hasta ahora nada se ha demostrado en el ámbito profesional, pero es un tema a seguir en el futuro.

 

Lo cierto es que a pesar de los pesares el ciclismo se ha levantado de la caída, y con nuevas estrellas como Chris Froome, Nairo Quintana, Fabio Aru, Vincenzo Nibali, Tom Doumolin, entre otros, sigue adelante con 18 equipos del UCI Pro Tour que tienen presupuestos entre 9 y 35 millones de dólares, proveniente de patrocinios corporativos, que permite ciclistas mejor pagados, con un 88 por ciento de interés de los europeos en el ciclismo durante el cenit de la temporada, que es el Tour de Francia, con un crecimiento del deporte en otros continentes como Asia y América que ha permitido crecer el deporte a nivel global, y permitir que el show de las escaladas, las cronos, los descensos y los sprints continúen.

 

Ciertamente los errores del pasado, no serán fácil de olvidar, como lo dijo Lance Armstrong en su entrevista con Oprah Winfrey en 2013, "Fui al diccionario, y vi la definición de tramposo 'Uno que consigue una ventaja sobre un rival o un enemigo' pero yo no le veía así, competíamos en igualdad de condiciones", la consideración es que la época negra del ciclismo, que surgió en 1998 con el Caso Festina y se cerró con las investigaciones de USADA en 2012, es una época ya superada, y que a partir de los errores del pasado, se hizo un pacto para limpiar el deporte, el bello deporte que es el ciclismo, espero que el ciclismo se aleje para siempre en el futuro de la sombra del dopaje, que en el pasado tanto daño le hizo.

La Decima Sexta Edición del Campeonato Mundial de Atletismo, se disputara entre el 4 y el 13 de agosto de este año, en Londres, Inglaterra, y será para muchos atletas la oportunidad de regresar a donde hace 5 años triunfaron en los Juegos Olímpicos, por lo que es volver a un lugar que les trae gratos recuerdos, uno de esos atletas, es el marchista guatemalteco, Erick Bernabé Barrondo quien en ese lugar gano la primera medalla (plata) olímpica para Guatemala.

 

La Marcha Atlética que se compite en categorías juveniles en los 10,000 metros y los 10 Kilómetros, mientras que en categorías mayores se hace en los 20 y 50 Kilómetros en ambas ramas, la peculiaridad principal de esta prueba del atletismo son las expulsiones, tras recibir tres amonestaciones, las cuales se pueden dar por la flexión de rodilla y por flotar, que es perder contacto con el suelo, para las amonestaciones hay paletones amarillos y para la expulsión paletón rojo.

 

Erick Barrondo es la máxima figura de la historia de la Marcha Atlética Guatemalteca, ha ganado medalla olímpica, medallas en juegos panamericanos, medallas en la Copa Panamericana y medalla en Juegos Centroamericanos y del Caribe, pero lo falta una medalla en los Mundiales de Atletismo, por lo que llega a Londres, con el objetivo claro de buscar la conquista de una medalla más para Guatemala.

 

En el Mundial de Atletismo de 2011, disputado de Daegu, Corea del Sur, hizo su primera aparición y demostró que tenía gran futuro en la Marcha, al terminar en décimo lugar en la prueba de los 20 Kilómetros, siendo el primer Top Ten para Guatemala en la historia de un Mundial. Pero fue dos años más tardes, en Moscú, Rusia, donde estuvo a menos de un Kilómetro de colgarse una medalla, cuando ataco al local, que lo acompañaba, he hizo que los jueces mostraran la tercera amonestación y por ende la expulsión.

 

El viernes 4 de agosto, se cumplirán 5 años del día en que Guatemala debutaba en el medallero de los Juegos Olímpicos, un hito histórico, ya que desde Helsinki 1952, no se había logrado subir al podio, aquella plata sigue haciendo que los aficionados al deporte en Guatemala, recordemos con emoción, de lo sucedido en el circuito de “The Mall” con final en frente al Palacio de Buckingham, residencia de la Familia Real del Reino Unido de la Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

 

Es en “The Mall”, en el que la mañana del domingo 13 de agosto, se realizara la prueba de la Marcha Atlética en el Mundial de Atletismo, en los 20 Kilómetros Femeninos competirá, Mirna Ortiz, mientras que en los 20 Kilómetros Masculinos, los harán, Erick Barrondo, Alejandro Barrondo y José Raymundo, serán únicamente cuatro representantes, ya que Daniel Quiyuch, Jamy Franco, Mayra Herrera y Maritza Poncio, o no hicieron la marca o ni siquiera la intentaron hacer.

 

La Selección de Guatemala llega a esta competencia, con la fractura del proceso, con Erick Barrondo y Mirna Ortiz entrenando en España con el ex medallista olímpico español, Paquillo Fernandez, con Alejandro Barrondo, José Raymundo y otros entrenando con el ex medallista panamericano guatemalteco, Julio Cesar Urías, y con otro grupo, encabezado por Jaime Quiyuch entrenando con un entrenador de origen colombiano. No se sabe bien, si esta división mejorara los resultados o terminara de lograr que llegue a su fin la mejor época de la Marcha Atlética guatemalteca.

 

Los seleccionados que estarán presentes en Londres han participado este año en Rio Maior, Portugal, en La Coruña, España y en la Copa Panamericana disputada en Lima, Perú, en ella, Erick Barrondo fue cuarto lugar, mientras que Alejandro Barrondo y Mirna Ortiz lograron el séptimo puesto, también el juvenil, José Ortiz, sobrino de Mirna Ortiz, fue medalla de plata en la categoría sub 18, misma categoría en la que logro el quinto lugar en el Mundial de Kenia. Pensar en que logren un podio es difícil, pero con Erick Barrondo nunca se sabe, si sus sensaciones son buenas, nuevamente puede sorprender al mundo y llenarnos de orgullo a los guatemaltecos.

 

A través del último cuarto de siglo la Marcha Atlética se ha convertido junto al Tiro en el causante de más medallas en Juegos Panamericanos para Guatemala, fueron Julio Cesar Urías y Julio Martínez quien con medallas de Bronce en Mar del Plata 1995 quienes inauguraron el medallero, con medalla de Bronce, Luis García Bichinie lo amplio en Santo Domingo 2003, hasta llevarnos a octubre de 2011 en Guadalajara en donde Erick Barrondo y Jamy Franco lograron medallas de oro, Mirna Ortiz medalla de plata y Daniel Quiyuch medalla de bronce, la octava y más reciente, la logro Erick Barrondo en Toronto 2015 al ganar medalla de plata.

 

Pero más allá de contar con 8 medallas en Juegos Panamericanos, un sinfín de  medalla en Copa Panamericana, una medalla Olímpica, incluso en su momento el record mundial en los 20 Kilómetros Marcha, logrado por Julio Martinez en Alemania en el año 1995, pero falta una medalla en el Mundial de Atletismo, y todos los guatemaltecos sabemos, que es Erick Barrondo, el principal candidato a lograrlo, aunque no se le puede presionar de más, pero si exigir que haga el mejor trabajo posible.

 

Recordar en volver a vivir, y esto fue lo que sucedió un sábado 4 de agosto de 2012, en aquel tiempo yo trabajaba en una oficina del Gobierno, la tarde antes convencido de que Guatemala ganaría un medalla olímpica, por medio de Erick Barrondo, compre mi ametralladora, porque uno lo presiente y de eso puede dar fe mi amigo, Rafael Carías, aquella mañana fue despertarse temprano y prender la televisión, y buscar el canal que transmitiría.

 

La jornada la viví con mi hermano Vinicio López, la tensión se sentía en todos lados, y más fue cuando el grupo de tres chinos, dos rusos y Erick Barrondo aceleraban al iniciar la segunda parte de la competencia, se quedaron un chino y un ruso, y los cuatro se acercaban a un final de fotografía, cuando fue cosa del destino, un golpe de calor al ruso, cae desmallado, y allí estaba más cerca que nunca de una medalla olímpica, uno de los chinos partió, el otro se quedó, y allí iba nuestro Príncipe Quekchi en medio de ambos haciendo realidad el sueño de una medalla olímpica.

 

Decirle Príncipe Quekchi no es para nada algo discriminatorio, es reconocer que esa región de las Verapaces en donde florecieron los Queckchies y en el que gran parte de su población habla ese idioma nativo, tuvo un Príncipe que encubro a Guatemala en frente al Palacio de Buckingham, llenando de alegría a los guatemaltecos. Recuerdo muy bien cuando Erick se santiguo y agradeció al cielo, allí estaba el pequeño guerrero guatemalteco venciendo a chinos, a rusos, a británicos y a muchos más ante los ojos del mundo.

 

Minutos más subía la hermosa bandera azul y blanco a la par de dos banderas que representaban a China, la emoción en la cara de Erick se reflejaba en muchos de nosotros, son momentos inolvidables, ya que para quien gusta del deporte, no puede olvidar aquellos momentos y aquellos atletas que lo hicieron feliz, cuanto más que quien lo haga feliz a uno, sea un guatemalteco como yo, como tú, como cada uno, que lea estos párrafos, la conexión entre Erick y Londres será eterna, y por eso no dudo que pueda volver a sorprendernos en el Mundial de Atletismo.

 

Tuve la oportunidad de conocer a Erick Barrondo, y de tomarme una foto con él, cuando previo a los Juegos Centroamericanos y del Caribe Veracruz 2014, la Selección Nacional de Marcha realizo un campamento en Quetzaltenango, también se realizó el Campeonato Nacional de Marcha en Xela, algo que pude notar es lo mucho que en los entrenamientos hablaba con los atletas juveniles, y es por eso que José Raymundo y Alejandro Barrondo serán sus compañeros en esta aventura, me parece que en eso hay mucha riqueza.

 

 

Desde esta columna deseo a Erick Barrondo, Mirna Ortiz, los otros marchistas y demás atletas de otras pruebas que en Londres 2017, cumplan sus metas, para quienes no lograron hacer la marca, a seguir luchando por sus sueños, y que Dios les permita llenar de orgullo a los guatemaltecos que ha distancia los apoyamos, muchos éxitos para todos.

Londres 2017: el Principe Quekchi vuelve al palacio

El término “Lucky Seven” se traduce al español como el Séptimo de la Suerte, que se refiere a la Séptima Entrada del Juego, el Béisbol se juega a un mínimo de Nueve Entradas y no existen los empates, por lo que existe la creencia que al llegar a la Séptima Entrada, se entra en la parte definitiva del Juego, además de que es el momento de enracharse para tomar ventaja o cambiar el resultado.

 

La semana pasada se jugó en el Marlins Park de Miami, Florida, el Juego de las Estrellas de las Grandes Ligas, el cual fue ganado por 2 carreras a 1, por las Estrellas de la Liga Americana, con un Cuadrangular Solitario, del dominicano Robinson Cano de los Seattle Mariners, el día previo fue el Derby de Cuadrangulares ganado por el novato de los New York Yankees, Aaron Judge.

 

Hablando de racha en este momento se encuentran en una muy buena Los Angeles Dodgers que han ganado 31 de sus últimos 35 juegos, mejor racha en un Siglo en un periodo de 35 juegos en la Liga Nacional, no sucedía desde que los New York Giants lo hicieron en 1916, con record de 66 victorias y 29 derrotas, marchan cómodamente como el mejor Record de las Grandes Ligas y con una ventada de 11 juegos sobre los Colorado Rockies en el Oeste de la Liga Nacional.

 

Con una ventaja similar van los Washington Nationals (57-37) en el Este de la Liga Nacional, con 11.5 juegos sobre los Atlanta Braves, mientras que en la Central de la Liga Nacional la pelea es mucho más cerrada con los Milwaukee Brewers (52-45) liderando por 1.5 juegos a los Chicago Cubs, por 4 juegos a los Pittsburg Pirates y por 4.5 juegos a los San Louis Cardinals, por lo que nada esta definido y será un cierre muy parejo.

 

Por el Comodín de la Liga Nacional, tienen los Colorado Rockies (56-41) y los Arizona Diamond Backs (54-40) cómodas ventajas de más de 5 juegos, sobre otros candidatos como los Chicago Cubs, Pittsburg Pirates, San Louis Cardinals y Atlanta Braves, todo apunta a que Dodgers y Nationals seguro ganaran sus divisiones, y al menos uno entre Rockies y Diamond Backs irán a Playoffs, mientras que el título de la Central será muy peleado y quizás un comodín también cambie de manos.

 

En la Liga Americana, el mejor record le pertenece a los Houston Astros (63-32) que lidera con amplia comodidad el Oeste, con una diferencia prácticamente insuperable de 15.5 juegos sobre los Seattle Mariners, por lo que se acercan a la obtención del banderín. Mientras en el Este, los Boston Red Sox (54-42) marcan el liderazgo, con ventaja de 3 juegos sobre los Toronto Blue Jays y 4.5 sobre los New York Yankees.

 

Al igual que en la Liga Nacional, la lucha más cerrada por el liderato en la división en la Central de la Americana con los Campeones defensores de la Liga, los Cleveland Indians (48-45) lideran con leves ventajas de 0.5 juegos sobre los Minnesota Twins, de 2 juegos sobre los Kansas City Royals y 5 juegos sobre los Detroit Tigers lo que hace vaticinar un cierre muy apretado entre las 4 novenas.

 

La lucha por el Comodín de la Liga Americana, al igual que el año pasado estará muy peleado, por el momento los Tampa Bay Rays (51-45) y los New York Yankees (48-45) tienen en posesión los boletos pero con 9 equipos a 6 juegos o menos de la posición del comodín, siendo estos los Minnesota Twins, los Seattle Mariners, los Kansas City Royals, Los Angeles Angels, los Texas Rangers, los Baltimore Orioles, los Detroit Tigers, los Oakland Athletics y los Toronto Blue Jays, pareciera que solo los Chicago White Sox no tienen chance de postemporada en la Liga Americana.

 

La Liga Americana más allá de que los Houston Astros seguro avanzaran a Postemporada, se muestra muy peleada y tanto en las divisiones del Este y Central, así como los dos Comodines, se presenta como de Pronóstico Reservado, en mi consideración los Boston Red Sox avanzaran al menos de Comodín, mientras que no sé qué pasara con los otros tres boletos aunque me gustaría que avanzaran los Cleveland Indians y los New York Yankees por afinidad.

 

El dato de la semana, la temporada regular de las Grandes Ligas consta de 162 juegos por equipo, pudiendo haber juego de desempate, por lo que en el momento actual en el que los equipos han jugado entre 93 y 96 juegos, le quedan a los equipos pendientes entre 66 y 69 juegos, por lo que queda mucho por definir, aunque ya nos encontramos en esta recta final.

 

En estas semanas los equipos con aspiraciones de Playoffs se reforzaran con jugadores de los equipos más alejados de esa posibilidad, por lo que muchos equipos podrían encontrar el balance suficiente para clasificar. A la temporada regular le queda el final de mes de julio, agosto y septiembre, antes de llegar a los Playoffs que se juegan en octubre, incluyendo la Serie Mundial (Final de Grandes Ligas), conocida como el clásico de otoño.

 

Como dijo el inmortal, Abdon Rodriguez Zea, el mejor narrador que ha tenido el béisbol en Guatemala, “Te Fuiste Marcelina”, y cuando regrese seguiremos platicando del apasionante mundo del Béisbol de Grandes Ligas.

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